De Variant wil fors uitbreiden

Door Ingeborg De Meulemeester op 6 februari 2014, over deze onderwerpen: Lokaal werk

Met dagelijks gemiddeld 120 mensen die genieten van een betaalbaar driegangenmenu kampt het sociaal restaurant De Variant in de Azalealaan in Sint-Niklaas met plaatsgebrek. Het OCMW wil het restaurant zo vlug mogelijk uitbreiden. 

Sint-Niklaas In 2001 opende het Sint-Niklase OCMW in de Azalealaan het sociaal restaurantDe Variant. Iedereen is er welkom tussen 11 en 13.30 uur om er te genieten van een dagmenubestaande uit soep of voorgerecht, een hoofdschotel met warme en koude groenten en een nagerecht met koffie, en dat tegen democratische prijzen. Een menu kost 8,70 euro en kinderen betalen 5,60 euro. Kinderen jonger dan 6 eten gratis. Mensen met een lager inkomen die over een kansenpas beschikken betalen 5,60 euro voor volwassenen en 3,30 voor kinderen. En wie het financieel moeilijk heeft en met een leefloon moet rondkomen kan bij het OCMW een restaurantpas aanvragen en betaalt dan maar 3,30 euro en 1,10 euro.

'Het succes is enorm', zegt werkleider Mady Verlaeckt die een ploeg van dertig medewerkers aanstuurt. 'In 2001 hadden wij een tiental eters, maar vorig jaar waren dat er gemiddeld 120 per dag, en dat is echt tegen de limiet aan. Vorig jaar serveerden wij net geen 30.000 warme maaltijden. Daarbovenop maken wij nog eens 10.000 broodjes die we zelf naar bedrijven en scholen brengen.'

De mensen die in De Variant de maaltijden bereiden en serveren werken in een sociaal tewerkstellingsprogramma van Den Azalee. 'Wij zijn met twee werkleiders, 6 doelgroepmedewerkers en 24 medewerkers onder artikel 60', verduidelijkt Mady Verlaeckt. 'Die mensen blijven een jaar tot twee jaar bij ons en worden voorbereid op een job op de reguliere arbeidsmarkt.'

Plannen

'Het restaurant barst inderdaad uit z'n voegen', bevestigt ook OCMW-voorzitter Mike Nachtegael. 'Wij hebben plannen om fors uit te breiden, maar bestuderen momenteel een aantal opties. Uitbreiden op de huidige locatie, een tweede vestiging openen of verhuizen naar een nieuwe locatie behoren tot de mogelijkheden.'

Beveren

Ook het gemeentebestuur van Beveren wil werk maken van een sociaal restaurant. 'Ook bij ons is er verdoken armoede en veel mensen hebben nietde middelen om elke dag een warme maaltijd te betalen', zegt schepen van Sociale ZakenIngeborg De Meulemeester (N-VA). 'Daarom zijn wij op zoek naar een plaats om een restaurant uit te bouwen. We denken daarbij aan de nieuwe eetzaal van de Wase Werkplaats in het Pareinpark.' Beveren denkt aan een samenwerking met de vzw Sense die al vijf buurtrestaurants uitbaat in Antwerpen.

PAUL VAN LANDEGHEM ■
 

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is